As causas reais da Depressão foram descobertas e não são o que você pensava ser! | Me Apaixonei

As causas reais da Depressão foram descobertas e não são o que você pensava ser!

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Em todo o mundo ocidental de hoje, se você está deprimido ou ansioso e vai ao seu médico, porque você simplesmente não pode aguentar mais, você provavelmente irá escutar uma longa história.

Aconteceu comigo quando eu era adolescente na década de 1990. “Você se sente assim…” – disse meu médico – “…porque seu cérebro não está funcionando corretamente. Ele não está produzindo as químicas necessárias. Você precisa tomar algumas drogas (ou remédios), e elas irão consertar seu cérebro desregulado.”

Eu tentei essa estratégia de todo meu coração por mais de uma década. Tive um breve alívio. As drogas me davam um breve impulso sempre que eu aumentava minhas doses, mas então, logo depois, a dor sempre voltava (e com mais intensidade).

No final, eu estava tomando a dose máxima por mais de uma década. Eu pensei que havia algo de errado comigo porque estava tomando essas drogas, mas ainda sentia uma dor profunda.

No final, minha necessidade de respostas foi tão grande que passei três anos usando meu treinamento nas ciências sociais da Universidade de Cambridge para pesquisar o que realmente causa depressão e ansiedade e como realmente resolvê-los.

Fiquei assustado com muitas coisas que aprendi. A primeira foi que a minha reação às drogas não era bizarra – era bastante normal.

“Muitos cientistas acreditam que toda a ideia de que a depressão é causada por um cérebro” quimicamente desequilibrado “está errada”. 

A depressão é geralmente medida por cientistas usando algo chamado de Escala Hamilton. Funciona de 0 (onde você está aparentemente bem) até 59 (onde você é um potencial suicida).

Melhorar seus padrões de sono te dá um progresso na Escala Hamilton de cerca de 6 pontos. Já os antidepressivos oferecem uma melhoria, em média, de 1,8 pontos. É um efeito real – mas é modesto. Claro, o fato de ser uma média significa que algumas pessoas recebem um impulso maior.

Mas para um grande número de pessoas, como eu, não é suficiente para nos tirar da depressão – então eu comecei a ver que precisamos expandir o menu de opções para pessoas deprimidas e ansiosas. E eu só precisava saber como.

Mas mais do que isso – fiquei assustado ao descobrir que muitos cientistas acreditam que toda a ideia de que a depressão é causada por um cérebro “quimicamente desequilibrado” está errada.

Aprendi que, de fato, existem nove principais causas de depressão e ansiedade que estão se desenrolando ao nosso redor.

Dois são biológicos, e sete estão aqui no mundo, em vez de serem selados dentro de nossas mentes da maneira que meu médico me disse. As causas são bastante diferentes, e desempenham diferentes graus na vida de pessoas deprimidas e ansiosas.

Fiquei ainda mais surpreso ao descobrir que esta não é uma posição marginal – a Organização Mundial da Saúde tem alertado durante anos que precisamos começar a lidar com as causas mais profundas da depressão dessa maneira.

Quero escrever aqui sobre o mais difícil dessas causas para mim, pessoalmente, para investigar. As nove causas são diferentes – mas essa é uma que eu deixei, persistente, tentando não olhar para a maioria dos meus três anos de pesquisa.

Finalmente fui ensinado sobre isso em San Diego, Califórnia, quando conheci um notável cientista chamado Dr. Vincent Felitti.

No entanto, tenho que lhe contar logo no começo – achei muito doloroso investigar essa causa. Isso me obrigou a lutar com algo da qual eu estava fugindo na maior parte da minha vida. Uma das razões pelas quais eu me apeguei à teoria de que minha depressão era apenas o resultado de algo errado no meu cérebro, eu vejo agora, então eu não teria que pensar sobre isso.

A história do avanço do Dr. Felitti remonta a meados da década de 1980, quando aconteceu quase por acidente. De primeira, parece que não é uma história sobre a depressão. Mas vale a pena seguir em frente – porque pode nos ensinar muito.

Quando os pacientes entraram pela primeira vez no escritório de Felitti, alguns acharam difícil até mesmo passar pela porta. Eles estavam nos estágios mais graves da obesidade, e eles foram designados aqui, para sua clínica, como sua última chance.

Felitti foi contratado pelo médico fornecedor Kaiser Permanente para descobrir como resolver verdadeiramente os custos de obesidade explosivos da empresa. “Comece do zero”, disseram eles. Experimente qualquer coisa.

Um dia, Felitti teve uma ideia simples e enlouquecedora. Ele perguntou: E se essas pessoas com sobrepeso severo simplesmente parassem de comer e vivessem dos estoques de gorduras que haviam acumulado em seus corpos – com suplementos de nutrição monitorados – até que eles estivessem com um peso normal? O que aconteceria? Cautelosamente, eles tentaram, com muita supervisão médica – e, surpreendentemente, funcionou. Os pacientes estavam perdendo peso e retornando a corpos saudáveis.

“Uma vez que os números foram somados, eles pareciam inacreditáveis”

Mas então aconteceu algo estranho. No programa, havia algumas estrelas – pessoas que perderam incríveis quantidades de peso, e a equipe médica – e todos os seus amigos – esperava que essas pessoas reagissem com alegria, mas as pessoas que melhoravam eram muitas vezes jogadas em uma depressão brutal, pânico ou raiva.

Alguns se tornaram suicidas. Sem a maior parte deles, eles se sentiram incrivelmente vulneráveis. Eles freqüentemente fugiram do programa, se afundaram em Fast Food’s e ganharam seu peso de volta e muito rápido.

Felitti ficou desconcertado – até falar com uma mulher de 28 anos. Em 51 semanas, Felitti ajudou com que ela perdesse 28 quilos. Então – de repente, sem nenhum motivo, ninguém conseguiu ver – ela colocou ganhou 20 quilos no espaço de poucas semanas.

Em pouco tempo, ela estava de volta aos seus 128 quilos. Então, Felitti perguntou gentilmente o que mudou quando ela começou a perder peso. Parecia misterioso para ambos. Falaram durante muito tempo.

Havia, ela disse, eventualmente, uma coisa. Quando ela era obesa, os homens nunca a notariam – mas quando ela chegou a um peso saudável, pela primeira vez em muito tempo, ela foi paquerada por um homem. Ela fugiu e imediatamente começou a comer compulsivamente, e ela não conseguiu mais parar.

Foi quando Felitti pensou em fazer uma pergunta que ele não havia feito antes. Quando você começou a aumentar de peso? Ela pensou sobre a questão. Quando tinha 11 anos, ela disse. Então ele perguntou: Havia algo mais que aconteceu em sua vida quando você tinha 11 anos? Bem, ela respondeu – foi quando meu avô começou a me abusar.

Como Felitti falou com as 183 pessoas do programa, ele descobriu que 55% foram abusados ​​sexualmente. Uma mulher disse que ela aumentou de peso depois de ter sido estuprada porque “ninguém fica atraído por uma pessoa com excesso de peso, e é assim que eu preciso ser”.

Descobriu que muitas dessas mulheres se tornaram obesas por uma razão inconsciente: proteger-se da atenção dos homens, que eles acreditavam que iriam machucá-las.

Felitti de repente percebeu: “O que tínhamos percebido com o problema – obesidade” era de fato, com muita frequência, a solução para problemas que o resto de nós não conhecia “.

Esta visão levou Felitti a lançar um enorme programa de pesquisa, financiado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Ele queria descobrir como todos os tipos de trauma infantil nos afetam como adultos.

Ele administrou um questionário simples para 17 mil pacientes comuns em San Diego, que estavam vindo apenas para cuidados de saúde em geral – qualquer coisa, desde uma dor de cabeça até uma perna quebrada. Ele perguntou se alguma das 10 coisas ruins que aconteceu com eles como uma criança, como ser estuprado(a) ou abusado(a) emocionalmente. Então perguntou se tinham algum dos 10 problemas psicológicos, como obesidade ou depressão ou dependências. Ele queria ver qual era o confronto.

Uma vez que os números foram somados, eles pareciam inacreditáveis. O trauma infantil causou o risco de que a depressão enquanto adulto explodisse. Se você tivesse sete categorias de eventos traumáticos como criança, você tinha 3,100% mais chances de tentar suicidar-se na vida adulta e mais de 4,000% mais chances de ser um usuário de drogas.

Depois de ter tido uma das minhas longas conversas com o Dr. Felitti sobre isso, andei até a praia em San Diego tremendo. Ele estava me forçando a pensar sobre uma dimensão da minha depressão que eu não queria enfrentar.

Quando eu era criança, minha mãe estava doente e meu pai estava em outro país e, neste caos, experimentei alguns atos extremos de violência de um adulto: eu fui estrangulado com um cabo elétrico, entre outros atos. Eu tentei esquecer essas lembranças. Eu me recusei a pensar que eles estavam atuando na minha vida adulta.

Por que tantas pessoas que experimentam violência na infância sentem o mesmo? Por que isso leva muitos deles ao comportamento autodestrutivo, como a obesidade, vício em drogas ou até mesmo o suicídio? Passei muito tempo pensando nisso. Eu tenho uma teoria – embora eu quero salientar que esta próxima parte está indo além da evidência científica descoberta por Felitti, e não posso dizer com certeza que é verdade.

Quando você é filho, você tem muito pouca energia para mudar seu ambiente. Você não pode se afastar, ou forçar alguém a parar de machucá-lo. Então, você tem duas opções. Você pode admitir a si mesmo que você é impotente – que, a qualquer momento, você pode estar gravemente ferido, e simplesmente não há nada que você possa fazer sobre isso. Ou você pode dizer a si mesmo que é sua culpa. Se você fizer isso, você realmente ganha algum poder – pelo menos em sua própria mente. Se é culpa sua, então há algo que você pode fazer, que pode torná-lo diferente.

Você não é uma bolinha sendo golpeada em uma máquina de pinball. Você é a pessoa que controla a máquina. Você tem as mãos nas alavancas perigosas. Desta forma, assim como a obesidade protegeu essas mulheres dos homens que temiam violá-las, culpar-se por seus traumas de infância protege você de ver quão vulnerável você era e é. Você pode se tornar o poderoso. Se é sua culpa, está – em algum nível estranho – sob seu controle.

Mas isso tem um custo. Se você fosse responsável por ser ferido, então, em algum nível, você deve pensar que você o mereceu. Uma pessoa que acha que mereceu ser ferida quando criança também vai pensar que ela também merece muito como adulto. Esta não é maneira de viver. Mas é um erro sobre o que tornou possível para você sobreviver em um ponto anterior da sua vida.

Mas foi o que o Dr. Felitti descobriu depois que a maioria me ajudou. Quando os pacientes comuns, respondendo ao questionário, observaram que sofreram trauma da infância, ele conseguiu que seus médicos fizessem algo quando os pacientes se aproximavam para cuidar. Ele conseguiu dizer algo como: “Vejo que você passou por essa má experiência quando criança”. Lamento que isso tenha acontecido com você. Você gostaria de falar sobre isso? ”

Felitti queria ver se ser capaz de discutir este trauma com uma figura de autoridade confiável, e ser informado que não era sua culpa, ajudaria a soltar a vergonha das pessoas. O que aconteceu depois foi surpreendente. Apenas ser capaz de discutir o trauma levou a uma enorme queda nas doenças futuras – houve uma redução de 35% em sua necessidade de cuidados médicos ao longo do ano seguinte. Para as pessoas que foram encaminhadas para uma ajuda mais ampla, houve uma queda de mais de 50%. Uma mulher idosa – que descreveu ser estuprada quando criança – escreveu uma carta mais tarde, dizendo: “Obrigado por perguntar… Temia que eu morresse, e ninguém saberia o que aconteceu”.

O ato de liberar sua vergonha é – em si mesmo – a cura. Então voltei para pessoas com quem confiei e comecei a falar sobre o que aconteceu comigo quando era mais jovem. Longe de me envergonhar, longe de pensar que eu estava quebrado, mostraram amor e me ajudaram a lamentar o que eu tinha passado.

“Se você achar seu trabalho sem sentido e você sente que não tem controle sobre isso, é muito mais provável que se torne deprimido”

Quanto mais investiguei depressão e ansiedade, mais descobri que, longe de ser causada por um cérebro, depressão e ansiedade espontaneamente defeituosas, são principalmente causadas por eventos em nossas vidas.

Se você achar seu trabalho sem sentido e você sente que não tem controle sobre isso, é muito mais provável que se torne deprimido. Se você é solitário e sente que não pode confiar nas pessoas ao seu redor para apoiá-lo, é muito mais provável que se torne deprimido. Se você acha que a vida é tudo sobre comprar coisas, é muito mais provável que se torne deprimido. Se você acha que seu futuro será inseguro, é muito mais provável que se torne deprimido.

Comecei a encontrar toda uma prova científica de que a depressão e a ansiedade não são causadas em nossas mentes, mas a propósito, muitos de nós estão sendo feitos para viver. Existem fatores biológicos reais, como seus genes, que podem torná-lo significativamente mais sensível a essas causas, mas não são as principais causas.

E isso me levou à evidência científica de que devemos tentar resolver nossas crises de depressão e ansiedade de uma maneira muito diferente (ao invés de se atolar em antidepressivos químicos)

Para fazer isso, precisamos parar de ver depressão e ansiedade como uma patologia irracional, ou uma estranha falha de químicas cerebrais. Eles são terrivelmente dolorosos – mas eles fazem sentido. Sua dor não é um espasmo irracional. É uma resposta ao que está acontecendo com você. Para lidar com a depressão, você precisa lidar com suas causas subjacentes. Na minha longa jornada, eu aprendi sobre sete tipos diferentes de antidepressivos – os que tratam de eliminar as causas, em vez de deixarem de lado os sintomas. Liberar sua vergonha é apenas o começo.

Um dia, um dos colegas do Dr. Felitti, Dr. Robert Anda, me contou algo de que pensei desde então.

Quando as pessoas estão se comportando de maneiras aparentemente autodestrutivas, “é hora de parar de perguntar o que há de errado com elas”, disse ele, “e hora de começar a perguntar o que aconteceu com elas”.

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