O que é depressão? Entenda agora!

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A depressão (transtorno depressivo maior) é uma doença médica comum e séria que afeta negativamente como você se sente, pensa e age. Felizmente, também é tratável.

A depressão causa sentimentos de tristeza e / ou perda de interesse nas atividades que antes você gostava de realizar. Pode levar a uma variedade de problemas emocionais e físicos e diminuir sua capacidade de produzir no trabalho e em casa.

Os sintomas da depressão podem variar de leves a graves e podem incluir:

1. Sentir-se triste ou deprimido

2. Perda de interesse ou prazer em atividades do dia a dia

3. Mudanças no apetite — Vontade de comer demais ou nenhuma vontade de comer

4. Problemas para dormir ou dormir além da conta

5. Perda de energia ou aumento da fadiga

6. Aumento na atividade física sem propósito (por exemplo, incapacidade de sentar-se quieto, andar de um lado para o outro, mãos agitadas) ou movimentos ou fala mais lentos (essas ações devem ser severas o suficiente para serem observadas por outras pessoas)

7. Sentimento de culpa ou/e inutilidade

8. Dificuldade em pensar, concentrar-se ou/e tomar decisões

9. Pensamentos de morte ou suicídio

Os sintomas devem durar pelo menos duas semanas e apresentar uma mudança em seu nível anterior de funcionamento para um diagnóstico de depressão.

Além disso, condições médicas (por exemplo, problemas de tireoide, tumor cerebral ou deficiência de vitaminas) podem imitar os sintomas de depressão, por isso é importante o acompanhamento médico.

A depressão afeta cerca de um em cada 15 adultos (6,7%) em qualquer ano. E uma em cada seis pessoas (16,6%) sofrerá de depressão em algum momento de sua vida.

A depressão pode ocorrer a qualquer momento, mas, em média, aparece pela primeira vez no final da adolescência até meados dos 20 anos.

As mulheres têm mais probabilidade do que os homens de sofrer de depressão.

Alguns estudos mostram que um terço das mulheres experimentará um episódio depressivo grave durante a vida. Há um alto grau de herdabilidade (aproximadamente 40%) quando parentes de primeiro grau (pais / filhos / irmãos) têm depressão.

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Depressão é diferente de tristeza

A morte de um ente querido, a perda de um emprego ou o término do relacionamento são experiências difíceis para uma pessoa suportar. É normal que sentimentos de tristeza se desenvolvam em resposta a tais situações. Aqueles que experimentam perdas muitas vezes podem se descrever como “deprimidos”.

Mas ficar triste não é o mesmo que ter depressão. O processo de luto é natural e único para cada indivíduo e compartilha algumas das mesmas características da depressão.

Tanto o luto quanto a depressão podem envolver tristeza intensa e afastamento das atividades habituais. Eles também são diferentes em aspectos importantes:

1. No luto, os sentimentos dolorosos vêm em ondas, muitas vezes misturados com memórias positivas do falecido. Na depressão, o humor e / ou o interesse (prazer) diminuem por mais de duas semanas.

2. No luto, a auto estima geralmente é mantida. Na depressão, sentimentos de inutilidade e auto-aversão são comuns.

3. No luto, pensamentos de morte podem vir à tona ao pensar ou fantasiar sobre “juntar-se” ao ente querido falecido. Na depressão, os pensamentos estão focados em acabar com a vida devido ao sentimento de não ter valor ou não merecer viver ou de ser incapaz de lidar com a dor da depressão.

A tristeza e a depressão podem coexistir. Para algumas pessoas, a morte de um ente querido, a perda de um emprego ou ser vítima de uma agressão física ou de um grande desastre pode levar à depressão. Quando o luto e a depressão ocorrem ao mesmo tempo, o luto é mais grave e dura mais do que o luto sem depressão.

Distinguir entre luto e depressão é importante e pode ajudar as pessoas a obterem a ajuda, o apoio e o tratamento de que precisam.

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Fatores de risco para depressão

A depressão pode afetar qualquer pessoa — até mesmo uma pessoa que parece viver em circunstâncias relativamente ideais.

Vários fatores podem desempenhar um papel na depressão:

1. Bioquímica: diferenças em certas substâncias químicas no cérebro podem contribuir para os sintomas de depressão.

2. Genética: a depressão pode ocorrer em famílias. Por exemplo, se um gêmeo idêntico tem depressão, o outro tem 70% de chance de ter a doença em algum momento da vida.

3. Personalidade: Pessoas com baixa autoestima, que são facilmente dominadas pelo estresse ou que geralmente são pessimistas parecem ter maior probabilidade de sofrer de depressão.

4. Fatores ambientais: A exposição contínua à violência, negligência, abuso ou pobreza podem tornar algumas pessoas mais vulneráveis à depressão.

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Como a depressão é tratada?

Felizmente, a depressão está entre as doenças mentais mais tratáveis. Entre 80% e 90% das pessoas com depressão acabam respondendo bem ao tratamento. Quase todos os pacientes obtêm algum alívio de seus sintomas.

Antes de um diagnóstico ou tratamento, um profissional de saúde deve realizar uma avaliação diagnóstica completa, incluindo uma entrevista e um exame físico.

Em alguns casos, um exame de sangue pode ser feito para garantir que a depressão não seja causada por uma condição médica como um problema de tireoide ou deficiência de vitaminas.

A avaliação identificará sintomas específicos e explorará histórias médicas e familiares, bem como fatores culturais e ambientais, com o objetivo de chegar a um diagnóstico e planejar um tratamento.

Medicação

A química do cérebro pode contribuir para a depressão de um indivíduo e pode ser um fator em seu tratamento. Por esse motivo, os antidepressivos podem ser prescritos para ajudar a modificar a química do cérebro de uma pessoa.

Esses medicamentos não são sedativos, “estimulantes” ou tranquilizantes. Eles não criam hábitos. Geralmente, os medicamentos antidepressivos não têm efeito estimulante nas pessoas que não sofrem de depressão.

Os antidepressivos podem produzir alguma melhora nas primeiras duas semanas de uso, mas os benefícios completos podem não ser vistos por dois a três meses.

Se um paciente sentir pouca ou nenhuma melhora após várias semanas, seu psiquiatra pode alterar a dose do medicamento ou adicionar ou substituir outro antidepressivo.

Em algumas situações, outros medicamentos psicotrópicos podem ser úteis. É importante informar o seu médico se um medicamento não funcionar ou se tiver efeitos colaterais.

Os psiquiatras geralmente recomendam que os pacientes continuem tomando a medicação por seis ou mais meses após a melhora dos sintomas. O tratamento de manutenção de longo prazo pode ser sugerido para diminuir o risco de episódios futuros para certas pessoas de alto risco.

Psicoterapia

A psicoterapia, às vezes é usada sozinha para o tratamento de depressão leve; para depressão moderada a grave, a psicoterapia é frequentemente usada junto com medicamentos antidepressivos.

A terapia cognitivo-comportamental (TCC) é eficaz no tratamento da depressão. A TCC é uma forma de terapia focada na resolução de problemas no presente.

A TCC ajuda a pessoa a reconhecer pensamentos distorcidos / negativos com o objetivo de mudar pensamentos e comportamentos para responder aos desafios de uma maneira mais positiva.

A psicoterapia pode envolver apenas o indivíduo, mas pode incluir outros. Por exemplo, a terapia familiar ou de casais pode ajudar a resolver os problemas desses relacionamentos íntimos.

A terapia de grupo reúne pessoas com doenças semelhantes em um ambiente de apoio e pode ajudar o participante a aprender como os outros lidam com situações semelhantes.

Dependendo da gravidade da depressão, o tratamento pode demorar algumas semanas ou muito mais. Em muitos casos, uma melhora significativa pode ser alcançada em 10 a 15 sessões.

Eletroconvulsoterapia

A eletroconvulsoterapia (ECT) é um tratamento médico que tem sido mais comumente reservado para pacientes com depressão grave que não responderam a outros tratamentos.

Envolve uma breve estimulação elétrica do cérebro enquanto o paciente está sob anestesia. Um paciente normalmente recebe ECT duas a três vezes por semana para um total de seis a 12 tratamentos.

Geralmente é administrado por uma equipe de profissionais médicos treinados, incluindo um psiquiatra, um anestesista e uma enfermeira ou assistente médico.

A ECT tem sido usada desde a década de 1940, e muitos anos de pesquisa levaram a grandes melhorias e ao reconhecimento de sua eficácia como um tratamento predominante, em vez de um tratamento de “último recurso”.

Auto ajuda e enfrentamento

Há várias coisas que as pessoas podem fazer para ajudar a reduzir os sintomas da depressão. Para muitas pessoas, o exercício físico regular ajuda a criar sentimentos positivos e melhora o humor.

Ter uma noite de sono de qualidade, seguir uma dieta saudável e evitar o álcool (um depressor) também pode ajudar a reduzir os sintomas de depressão.

A depressão é uma doença real e há ajuda disponível. Com diagnóstico e tratamento adequados, a grande maioria das pessoas com depressão vai superá-la.

Se você estiver experimentando sintomas de depressão, o primeiro passo é consultar seu psicólogo ou psiquiatra. Fale sobre suas preocupações e solicite uma avaliação completa. Este é um começo para atender às suas necessidades de saúde mental.

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Foto: Freepik

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